Het is een stuk slechter met de minderjarigen gesteld dan 2 jaar geleden. Het aantal minderjarigen met een gokprobleem is in de afgelopen 2 maar liefst verviervoudigd. Dat is gebleken uit onderzoek van de British Gambling Commission. Het aantal minderjarigen met een gok probleem ligt nu rond de 55.000. Het gaat specifiek om de doelgroep 11-17. De toename van het aantal verslaafden is deels te wijten aan de aanwezigen lootboxen in games.

Miljoen minderjarigen in contact met lootbox

In veel videogames die je kan spelen op zowel console als op je mobiel telefoon en tablet kan je spelen met lootboxen. Dit zijn Dit zijn mysterieuze cadeaus die je kunt kopen en waar een onbekende beloning in zit. Zo’n beloning kan bestaat uit verschillende punten waaronder een upgrade van je spel, je outfit, of je krijgt extra krachten met je karakter. Ook kan je munten kopen om het spelverloop te doen versnellen. Door onder andere de Nederlandse Kansspelautoriteit zijn spelmakers aangemaand om deze lootboxen uit de spellen te halen. Dit omdat er een sterk gokelement in zit, dat gokverslaving bij minderjarigen in de hand kan werken. Tot nu toe is aan deze oproep nog maar mondjesmaat gehoor gegeven. Volgens het onderzoek van de Britse Gambling Commission komen maar liefst een miljoen minderjarigen via lootboxen voor het eerst in contact met gokken. het wordt gezien als gok element omdat je niet weet wat er in zit en daarom valt het onder een kansspel.

Veel andere kinderen in gevarenzone voor gokverslaving

Naast de reeds gokverslaafde minderjarigen, zijn er volgens de Gambling Commission ook nog eens ruim 70.000 kinderen die in de gevarenzone zitten. Bovendien gokken rond de 450.000 kinderen regelmatig. Dit doen ze zowel op fruitmachines als op bingo en zowel bij fysieke gokwinkels als online. Gemiddeld geven deze minderjarigen zestien pond per week uit aan deze vormen van gokken en ligt een gokverslaving ook bij deze groep op de loer. Naast het contact met een lootbox geeft twee derde van de ondervraagde kinderen aan dat ze via de televisie in contact zijn gekomen met gokken. In Engeland mag namelijk gewoon worden geadverteerd door online casino’s en andersoortige gokbedrijven.

Onder meer de kerk van Engeland maakt zich ernstige zorgen over de vele gevallen van gokverslaving en gokproblemen onder minderjarigen. De bisschop van de kerk St Albans noemt het zelfs een schandaal dat de jonge generatie zoveel in contact komt met gokken. Een concreet plan van aanpak om het aantal minderjarige gokverslaafden te verminderen, is er tot op heden niet. Dat de bisschop zich er mee gaat bemoeien is opvallend. De laatste weken sijpelen er steeds meer berichten door dat belangrijke personen binnen de kerk zich gewend hebben op gemeenschapsgeld en dat vervolgens gingen gebruiken om mee te gaan gokken.