Casinobedrijf Genting Maleisië streeft naar een schadevergoeding van $ 1 miljard nadat Fox een contract voor een pretpark met een merk heeft beëindigd. Genting Maleisië’s rechtszaak tegen Walt Disney Co. en Twenty-First Century Fox, Inc. is “zonder verdienste”, zei Disney in een verklaring op dinsdag nadat nieuws opdook dat de Maleisische casino-exploitant de entertainmentgiganten aanklaagde wegens een mislukt themapark project.

Op grond van een contract uit 2013 stemde Fox ermee in om intellectuele eigendom te licentiëren voor wat het eerste themapark met Fox-merken zou zijn geweest. De attractie zou worden toegevoegd aan het bestaande entertainmentaanbod van Resorts World Genting, een uitgestrekt geïntegreerd resort op de top van de berg Ulu Kali op 6000 voet boven de zeespiegel, op een uur rijden van de hoofdstad van Maleisië, Kuala Lumpur.

Fox ging echter terug uit de deal om het themapark te sponsoren en Genting is van mening dat de overname van Fox-amusementsactiva van $ 71,3 miljoen door Disney de beëindiging van het contract heeft veroorzaakt. De Maleisische casino-exploitant diende op maandag een juridische klacht van 29 pagina’s in bij de rechtbank in het district Central California, en zei dat Fox onder druk van Disney de overeenkomst van 2013 heeft geschonden.

In een verklaring van dinsdag zei Disney dat de beweringen “zonder verdienste” en “de bewering waren dat Disney, in plaats van Fox, uiteindelijk besloten heeft de deal te cancelen, is verzonnen.”

Genting zegt $1 miljard schade te hebben opgelopen

Het Maleisische casino bedrijf vertelde tijdens de rechtszaak dat Fox en Disney aansprakelijk zijn “voor wat een miljard dollar aan schade zal overschrijden als gevolg van het kwaadwillige gedrag van zowel Fox als Disney.” Het merkte verder op dat het al meer dan $ 750 miljoen heeft uitgegeven in het pretpark.

Volgens de juridische klacht overspanden Genting en Fox’s kwesties met betrekking tot het themapark enkele jaren geleden. De casino-exploitant vertelde dat Fox al jarenlang had geprobeerd om de voorwaarden van het contract opnieuw te bespreken en een deel van de door het attractiepark geproduceerde gate-inkomsten had gezocht.

De rechtszaak luidde verder dat zodra Disney degene werd die “de shots moest noemen”, de beëindiging onmiddellijk de onderhandeling als het belangrijkste doel verving. Volgens Genting werd het contract beëindigd omdat Disney zich niet wilde associëren met een gokbedrijf, omdat zo’n vereniging niet paste in haar ‘gezinsvriendelijke’ merkstrategie.

De aandelen van Genting Maleisië daalden maandag bijna met 17%  door het nieuws van deze rechtszaak en er verdween daarmee ruim  MYR 3,4 miljard uit marktkapitalisatie van de casino-exploitant.

Resorts World Genting beschikt momenteel over zeven hotels, een casino met meerdere spelopties, restaurants, conventies en winkels, en een aantal entertainment opties. Het pand omvatte eerder een pretpark, dat het vervolgens in 2013 sloot.

Genting was van plan in het eerste kwartaal van 2019 haar Fox World outdoor-themapark te openen. Het bedrijf zei eerder dat de attractie haar jaarlijkse bezoeken tegen 2020 zou verhogen. Resorts World Genting verwelkomt momenteel ongeveer 23 miljoen bezoekers per jaar.

Volgens analisten van Maybank Investment Bank kan Genting nog steeds een succesvol themapark runnen, zelfs zonder de Fox-branding vanwege zijn eerdere ervaring met het exploiteren van een dergelijke faciliteit. De instelling merkte verder op dat als de exploitant zijn rechtszaak tegen Disney en Fox wint, het zijn themapark zelfs gratis kan krijgen. Japanse makelaardij Nomura was echter minder optimistisch over het project en zei dat zonder het Fox-logo het themapark niet zo aantrekkelijk zou zijn voor bezoekers.