Het aantal kinderen met een gok probleem is in slechts twee jaar verviervoudigd tot meer dan 50.000, zo stelt een rapport. De studie van de Gambling Commission suggereert dat 450.000 kinderen van 11 tot 16 jaar regelmatig wedden, meer dan degenen die drugs hebben gebruikt, alcohol hebben gerookt of gedronken.

Weddenschappen met vrienden, fruitautomaten en krasloten waren het populairst. Een campagnevoerder in kwestie, bisschop van St. Albans Alan Smith, noemde het een ‘generatieschandaal’.

“De bevindingen van vandaag door de Gambling Commission maken een verontrustende lezing en dienen als waarschuwing voor ouders”, zei hij.

Door het rapport kwam het volgende naar voren:

  • In de afgelopen 12 maanden heeft 39% van de 11-16-jarigen hun eigen geld uitgegeven aan kansspelen en 14% in de voorgaande week
  • Jonge mensen die in de afgelopen week hebben gegokt, gaven gemiddeld £ 16 uit
  • 6% had online gokken met behulp van het account van een ouder of voogd
  • 60% van de jongeren denkt dat hun ouders liever hebben dat ze helemaal niet gokken, maar slechts 19% zegt dat hun ouders strenge regels stellen over gokken

Sommigen gaven toe dat ze gebruik maken van gokwinkels of sites voor online gokken, ondanks dat ze illegaal waren voor jongeren onder de 18 jaar

De analyse suggereert ook dat een op de zeven jongens gokmerken heeft gevolgd op sociale media.

  • De meeste pubs ‘stoppen kinderen niet met gokken’
  • Tieners gebombardeerd door gokadvertenties ‘
  • Regering loopt terug op speelautomaten

De commissie bracht ook de bezorgdheid naar voren dat bijna een miljoen jongeren met behulp van smartphone apps aan gokken zijn blootgesteld.  Deze kunnen betrekking hebben op een speler die geld betaalt voor een artikel dat pas na aankoop wordt onthuld.

Het rapport was gebaseerd op een onderzoek van Ipsos Mori van 2.865 11 tot 16-jarigen uitgevoerd tussen februari en juli.

Het komt te midden van toenemende zorgen over gokken, met name weddenschappen met vaste kansen en het aantal gokadvertenties tijdens het tonen van sport op televisie.

Tijdens de lunch

Vorige week meldde een rapport van de Gambling Commission dat slechts 10% van de pubs tussenbeide komt om te voorkomen dat kinderen een gokje wagen in een pub. 

De zoon van Liz Ritchie was een gokverslaafde die deze week op 24-jarige leeftijd een jaar geleden zelfmoord pleegde.

Ze vertelde de BBC dat ze de deregulering door de overheid van de gokindustrie de schuld gaf van de groei van bijvoorbeeld fixed odds-gokmachines, de crack-cocaïne van de industrie.

“Het was vanwege deregulering dat deze machines in het straatbeeld tevoorschijn kwamen, zodat Jack en zijn vrienden in hun lunchuur konden gokken,” vertelde ze aan het Victoria Derbyshire-programma.

Ze gaf reclame de schuld voor het helpen normaliseren van gokken onder jongeren en drong er bij de regering op aan om het te verbieden. Op dit moment, zei ze, wordt het aan ouders en leraren overgelaten om les te geven over de gevaren van gokken.

‘Uit het zicht’

Gokcommissaris Tim Miller van de kansspelcommissie riep op tot een “gezamenlijke aanpak” om kinderen veilig te houden.

“Het lijdt geen twijfel dat de cijfers van vandaag over kinderen en gokken ervoor moeten zorgen dat mensen rechtop gaan zitten en luisteren,” zei hij.

“Maar terwijl discussies over gokken op kinderen beelden oproepen van kinderen die sluipen in boeken of alleen zitten op hun iPad gokken in een online casino, schetst ons nieuwste onderzoek een complexer beeld.

“De meest voorkomende activiteiten waar kinderen op gokken, zijn geen casino met licentie, bingo-aanbieders of bookmakers.

“In plaats daarvan vonden we dat kinderen liever gokten in informele omgevingen, uit het zicht van regelgeving – privé-weddenschappen tussen vrienden of speelkaarten met hun partners voor geld.”